2018年12月24日

本日のデスクトップオーディオ 『Chord Hugo2』(2)。






クリスマスを意識したわけではないですが、本日、いわばクリスマスプレゼント的に届いたChord Hugo2

大切にしていた機械式時計やヘッドホン等々を手放してまで軍資金を用意し、無理して買ったので、、、これで満足なサウンドが鳴ってくれなければかなり落ち込むところですが、果たして結果はどう出るか・・・





とにもかくにも、まずは”開封の儀”です。

自分にとってはあまりにも高額な品物のため、久々に、開封する手が震えました(汗)

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( ↑ ついに姿を見せました)


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( ↑ 冷たくて、ずっしり重く、持つ手が震えました(^^; )


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( ↑ この窓からチラ見えする基盤と『CHORD』のロゴ。これが見たかったのです!! 感動(笑))

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( ↑ リモコン)





こんなに小さいのに、私のiMacよりも全然高いわけで(^^;、、とにかく、開封〜セッティングの間、ずっと手が震えてました(^^;

配線を終え、いよいよ電源ON。

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無事、ランプが点灯しました。




そしてお次は、Audirvanaの設定へ。

PreferencesのAudio Systemからデバイス欄を選択すると・・・

無事、「Hugo2」が認識されています。

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そして、ANANDAも繋ぎ、いよいよ、最大の緊張の瞬間。音出しテストです。

出てきたサウンドは・・・・・・






































超絶K.O.されました。


いや〜、もう、凄いというか、感動的なサウンドです☆☆☆☆☆

とりあえずのサウンド・ファーストインプレッションを一言で言うと「透明感」「空気感」「力強さ」。この3つのワードに集約されると思いました。

というか、そういう表現を超えて、ただただ「感動的」なサウンドでした。

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音の好みは十人十色ですし、実は、ここんとこずっとHugo2をネットでリサーチしていたところ、「絶賛」のレビューが多くを占める一方で、「Hugo2」、というよりも「Mojo」も含めた「Chord社」のサウンド(FPGAによる処理)が合わない、とおっしゃる人たちも確実に存在することが分かりました。

なので、一抹の不安があったことも事実なんですが、少なくとも当方は「Mojo」のサウンドは素晴らしいと思えましたし、ユーザーさんが口を揃えて、「Hugo2」に関しては、Mojoの1段どころか2段、3段と数段上であるとおっしゃっていることから、「きっと大丈夫だろう」という確信に近いものがあったからこそ、本当に無理をしてまでHugo2を購入するに至りました。

けど、とりあえずまだ「第一印象」だけではありますが、どうやら「報われた」感じです。




今回当方が購入した個体は、中古ではありますが、新古品と言っていい極上物の個体であり、加えて自分の場合、本体カラーがブラックとシルバーの2種類のうち、断然「ブラック」が欲しかったので、そういう意味でも、願ったり叶ったりの個体を購入することができましたが、、、かなり無理をして購入したものの、思い切ってHugo2にして、まずは本当に良かったと思います。

と同時に、ある種仕方のないことではありますが、やはり悲しいかな、「高いモノには、それなりの価値がある」ということを思い知らされた瞬間でした。。。

これまで使ってきたDX7sも、価格からすると、ぶっちぎりのスペックで、サウンドも素晴らしすぎるDACヘッドホンアンプだったと思いますが、さすがに、実勢価格で4倍以上違うので、確実にその「差」は実感できたと言わざるを得ません。。

しかも、DX7sの「バランス接続」が特に素晴らしかったことから、当方も、正直、「もうアンバラには戻れないなぁ」とか思っていたので、実は、今回「Hugo2」を選択するうえで、最後まで「でも、バランス対応じゃないんだよな〜」というところが、少し引っかかっていたものの、、「アンバラだから駄目」ということは全くないことを身をもって実感できました。



当方、「オーディオ○○○グランプリ」的なアワードは、どうしても「営利」「利権」などのニオイがプンプン感じられることから、それほど参考にしておらず、、圧倒的に、「一般人」や「素人」の方が書かれたレビューのほうを参考にしているのですが、、そうは言っても、このHugo2に関しては、日本だけでなく海外も含め、「DACヘッドホンアンプ」としては、発売以来、各種の有名アワードを総なめにし、飛び抜けて高い評価を継続して受けているので、、まぁ、さすがに、そこまで評価の高いプロダクトが、「全然ダメ〜」みたいなことにはならないとは思ってましたが、、個人的には、「ここまで来たら、もういいかな」と思える領域に到達した感のある、素晴らしいサウンドだと思えました。

よく「アンプに比べ、DACはまだまだ”発展途上”であり、日に日に進化しているため、お財布に余裕がある人は別として、私らのようなフツウの人は、現段階では、あまりDACに金をかけ過ぎず、『コスパに優れたものを買って、数年おきに転がす』みたいな運用のほうがよい」というようなことを聞きますし、私も、基本、そう思ってますが、このHugo2くらいのレベルになると、もう、「壊れない限り、一生、Hugo2のままでもいいんじゃない?」と思えるような音質だと思います。



もちろん、今回これだけ満足できたのは、Hugo2だけのおかげではなく、ヘッドホンとしてANANDAも大変素晴らしかったからだと思いますし、くわえて、この2つの組み合わせの”相性”も良かったからだと思います。





いずれにせよ、先般、ANANDAを購入したことで、なんとか「ヘッドホン沼」から脱出できた感がありますが、今回のHugo2により、これでヘッドホンだけでなくオーディオ機材全般の「機材沼」からも、一旦、抜け出せたと思います。

あとは、ハード的なものに関しては、ケーブルなどの、細々したところを、「遊び感覚」で、更なる音質向上を目指していければいいと思っています。






ということで、期せずして、DACヘッドホンアンプについては、MojoHugo2の「Chord社兄弟」による2台体制となりました。

貧乏性の当方としては、いくらHugo2が「ポータブル・タイプ」に属する機種とはいえ、これだけ高価な機材をやすやすと外に持ち出す気には、とてもなれないことから(笑)、Hugo2に関しては、完全に「据え置き」として使う予定なので、今後は、Mojoを、本来の用途たる「ポータブル」として、時々、外に持ち出して使うことになりそうです。

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( ↑ Mojoと並べたところ)





ということで、「機材沼」からは脱出できたので、今後は、肝心の「音源(曲)」そのものを楽しむことに、できるだけ時間を使っていきたいと思います☆

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( ↑ 機材沼、終了。)




追伸:
Hugo2がこれだけ素晴らしいとすると、いったい、DAVEって・・・
想像しただけで恐ろしい(笑)








( ↑ このPR動画、超絶カッコいいですね☆☆☆)












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posted by Joy at 20:33| Comment(0) | Audio & Visual | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

本日のデスクトップオーディオ 『Chord Hugo2』(1)。






当方のオーディオ趣味は「プアマンズ・オーディオ」がコンセプトであり(^^;、、これまで40年近く、この趣味を続けてきましたが、振り返ってみると、「1つの(単体)のオーディオ機材」に、(「定価」は別として)「買値」として10万円以上使ったことはないと記憶しています。

というか、使いたくでもそこまで出す余裕はないですよね・・(^^;


しかしながら、今年の春、仙台での単身赴任を終えて埼玉に戻って来て以降、デスクトップオーディオへの傾注度合いが一気に高まり、、頑張って、不要物等をせっせと売りに出して軍資金を捻出し(笑)、、先月、ついに自身初となる、オーディオ機器単品で、(僅かながら)10万超えであるHIFIMAN ANANDAの購入に至った次第です。

(専門知識は薄いですが)オーディオ歴40年弱の当方ですが、つい昨年までは、まさか、自分にとって初となる10万超えの製品が「ヘッドホン」になるとは夢にも思ってませんでした。

というのも、当方にとって「オーディオ」は、あくまでも「スピーカー」を通じたものであることが前提であり、「スピーカー」に10万円以上出すならまだしも、「ヘッドホン」については、”緊急避難”的、あるいは”一時しのぎ”的に使うものだ、と決めつけていたので、、今年の秋、会社の後輩HD800Edition8を所有していることを知り、「ヘッドホン如きに10万以上使うなんて、、しかも10万超えを2台も持ってるなんて、こいつ、馬鹿じゃねーか?」と本気で思っていました(笑)

それが、つい2〜3ヶ月前の話だったんですが、、、当方も、わずか数ヶ月で、「馬鹿」の仲間入りをした次第です(^^;

何事も、その世界の事をよく分かっていない状態での「決めつけ」や「思い込み」はよくないですね(^^;

まぁ、いずれにしたって、世の中一般的には、やはり「ヘッドホン1台に10万円以上使う」ということに対しては、「信じられない〜」などと思われるんだと思いますが・・・(笑)







と、例によって前置きが長くなりましたが、、実際に、”自分にとっては”超絶高いヘッドホンであるANANDAを買ってみて感じるのは、「高かったけど、買って本当に良かった」ということです。

やはり、期待どおりの素晴らしいサウンドを奏でてくれるので、十分”元は取れた”という印象です。



が、しかし、、高いヘッドホンだからこそ、「まだ伸び代があるのでは?」という気がしますし、どうせなら、その潜在能力をもっともっと発揮させてやりたい、という思いがあります。

現在メインで使用しているDAC兼ヘッドホンアンプのTOPPING DX7sは、価格からすると、超弩級スペックですしフルバランス対応なので、実際に(特にバランス接続すると)サウンドも素晴らしいのですが、ANANDAを手にした以上、「(サウンド的に)これ以上の更に素晴らしい領域があるのなら、覗いてみたい・・・」という想いが強くなり、ここ1ヶ月ほど、バージョンアップ作戦を画策してました。

作戦を遂行するには、

 (1)DX7sに代わり得る機種の選定
 (2)軍資金調達(笑)

という2つのハードルがあります。

「(1)」については、単純にDX7sに置き換える、と言うのは簡単ですが、

 イ)まるっと置き換える(つまり、「DAC兼ヘッドホンアンプ」として完成されたモデル)
 ロ)まるっと置き換えるが、「イ」と異なり、「DAC兼ヘッドホンアンプ」ではなく、DACとヘッドホンアンプをそれぞれ「単体」で導入する
 ハ)DX7sの「DAC」部は素晴らしいので、手放さずにそれを活かし、ヘッドホンアンプだけ買い足す

という3パターンくらいを考えなくてはいけません。

まぁ、正直、上記「ロ」(DACとヘッドホンアンプをそれぞれ単体で調達)は、ある意味、理想的なんですが、金額的に一番張りそうですし、DACとヘッドホンアンプ同士の音質的な”マッチング”についても、試聴無しで予想するのは、なかなか難しいものがあります。。

なので、基本、「イ」もしくは「ハ」のいずれかのパターンで検討することにしました。




一方、上記「(2)」の軍資金調達に関しては、、先般の「ANANDA」を購入するために、色々な私物を売り払ったこともあり、かなり”ネタ”が無くなってきました。。

まぁ、「いくらぐらいの機種を買うか」によって、用意する金額も変わってきますが、少なくとも、ANANDAと同額、もしくはそれ以上の価格の機種にすることを考えていたので、ちょっとやそっとの不用品を売るだけでは、十分な額が集まりそうにありません。

そこで、残念ではありますが、ANANDAを買うまで自分のメイン・ヘッドホンにしていたお気に入りの「SHURE SRH1840」を手放すことにしました(>_<)


といっても、それだけでは、全然金額的に足りないので、さらなる苦渋の決断でしたが、、Apple Watchを使うようになってから、完全に埃をかぶった状態となっていた、お気に入りの機械式の腕時計の一つを売ることにしました。。(T_T)


まぁ、SRH1840にしろ、機械式腕時計にしろ、このまま所有していたとしても、おそらく”出番”はほとんど無く、「宝の持ち腐れ」状態になっていたと思われるので、むしろ、きちんと使っていただけるオーナーさんがいるのなら、そのほうが良いことかもしれない、と思うことにしました。





で、肝心の次なる機種選定ですが、、これは、本当に迷いに迷いました。

本当は試聴しにアキバ等に行きたいところですが、とにかく平日は仕事が忙しく身動きが取れず、土日も、自宅から都内まで出ると、”一日仕事”になってしまうことから、他の用事が何もできなくなってしまうため、とりあえず「試聴」は諦め、ネット上のリサーチに注力することとしました。


んでもって、最終的に3機種(上記「イ」パターン:2機種、「ハ」パターン:1機種)に絞り込んだんですが、その3つのうち、1つは「新品」でも買えそうな価格ですが、残り2機種は新品だと高過ぎて「中古」でなければ手が出ません。。


いずれにしても、その3機種から、なかなか1つに絞りきれずに迷っていたんですが、、、最後は、得意の「エイヤー」で決めました(笑)

というのも、上記「イ」パターンのうちの1機種が、中古とはいいながら、ほぼ新品の状態で売られており、価格的にも、なんとか予算上限ギリギリだったことから、今後こんな素晴らしい個体にはそうそう巡り会えないだろうと判断し、それを購入しました。





















ということで、その商品が、本日、届きました。

先日購入したMojoに続き、再度「Chord社」の製品となる、「Hugo2」です。

新品価格は、大手量販店だと、ANANDAの3倍ほどするので、とてもじゃないですが、手が出ない”憧れ”の機種ですが、、今回、「新品」に近い状態とはいえ、「中古」のため、なんとか、”許容できるギリギリの値段”で購入することができました。

まぁ、それでも、ANANDAが2台買えてしまいそうな価格ですけど・・・(大汗)

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いや〜、それにしても、ブログの冒頭に書いたとおり、「スピーカー」や「プリメインアンプ」等に高いお金を使うならまだしも、、まさか、「ヘッドホン」を鳴らすために、ここまで散財することになるとは、ほんの数ヶ月前までは、思ってもいませんでした。

ついに「プアマンズ・オーディオ」が来てはならない領域まで足を踏み入れてしまった感じです。。。


けれども、とりあえず、ANANDAに関しては、おかげさまで、十分「価格に見合った」もしくは「価格以上」の価値がありそうな製品であることは、体感しましたので、、あとは、今回やって来た「Hugo2」が、ANANDA同様、「買って良かった」と思える製品だといいんですが。。
(このブログを書いている時点で、まだ「開封の儀」はしておりません(^^; )



果たして、結果はどうなるか・・・

次回に続く>












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posted by Joy at 18:09| Comment(0) | Audio & Visual | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする